¿Cómo es la hoja de betel?

La hoja de betel originalmente viene de una planta de Malasia de la familia de la pimienta (no del chile, sino la pimienta en grano). Es una hoja grande de alrededor de 12 centímetros tiene un efecto estimulante y también tiene diversas funciones medicinales. La hoja no se come, solo se muerde, como hacen por ejemplo con la hoja de coca en el norte de Argentina y toda la zona andina.

¿Cómo usar este ingrediente?

La hoja de betel acá en Argentina casi siempre se compra con la las hojas rígidas y solamente sirve para masticarlo y escupirlo de nuevo, como un medicamento. No se utiliza en la preparación de comidas.

Salvo tal vez como una hoja decorativa para servir aperitivos, por supuesto. Se puede guardar en la heladera durante bastante tiempo. También se puede congelar, pero como suele pasar con verduras con hojas: cuando se descongele, quedan medio feas.

¿Qué nombres tiene?

Hoja de betel, areca, daun sirih (Indonesia), Trau (Vietnam), plue (Tailandia).