¿Cómo es el arroz jazmín o arroz pandan?

El arroz pandan o arroz jazmín es una variedad de arroz de grano largo procedente de Tailandia. Tiene un delicioso aroma a nuez y un sabor que evoca también un poco de pandan, por lo que también lleva este nombre en algunos lugares. El “pandan” es una hoja llamada pandanus amaryllifolius de la cual la planta de arroz recoge el aroma a través de la raíz durante el proceso de crecimiento.

Sin embargo hay que tener cuidado al comprar este arroz porque es tan popular que hay comerciantes que le echan perfume pandan, para que tenga ese olor, sin que sea propio del arroz directamente. Solo se descubre probando, pero en general las marcas establecidas ofrecen la variante posta.

¿Cómo usar este ingrediente?

Las hojas frescas o secas se utilizan principalmente en la preparación de platos tailandeses e indonesios de arroz y curry y dan un sabor un poco a nuez. Para llegar al máximo sabor para los platos, las hojas se cocinan (agrupadas de modo que puedan ser retiradas fácilmente de nuevo) o también se empapan primero en leche de coco para luego añadirlas posteriormente al plato. Las hojas se pueden procesar en una cesta para hervirlas adentro de la cesta a continuación junto con el arroz o al vapor. Existe un plato de pollo tailandés para el cual se envuelve el pollo en las hojas pandan y luego se cocina.

Uno de los platos más famosos es la Torta con gusto de pandan – un tipo de torta muy aireada que deriva su color verde claro de la clorofila a partir del jugo de las hojas frescas de panda usadas, pero hoy en día se hace sobre todo con un colorante verde industrial – en parte porque hoy en día en vez de usar las hojas frescas se utiliza un extracto de las hojas pandan.

¿Qué nombres tiene?

Arroz jazmín, arroz pandan, arroz fragante tailandés, arroz jazmín, kao hom mali / ข้าว หอม มะลิ (Tailandia), tàiguó xiāngmǐ / 泰国 香米 (China).